A Feira


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Recientemente en una encuesta a nivel nacional el pulpo se ha coronado como el rey de la gastronomía gallega en detrimento de platos tan suculentos como la empanada, el caldo gallego, oreja, lamprea…etc y creo saber el por qué.

Hay que remontarse siglos atrás cuando en las provincias de interior el consumo de pescado o demás productos provenientes del mar eran algo así como encontrar selenitas en la luna. Las salazones de sardinas y bacalao junto con el pulpo seco eran los escasos productos marinos que llegaban a la meseta y es por ello que a nivel nacional con el transcurrir de los años hayan calado hondo en el sentir patrio.

Antiguamente el pulpo se trasladaba desde la costa al interior de Galicia, se secaba al aire y desde allí comenzaba su distribución y peregrinaje en una época donde los bueyes eran medio de transporte. El descubrimiento del pimentón junto con el uso del aceite de oliva, como conservantes,  eran productos que los mercaderes traían a su regreso y en las ferias del interior de Galicia y en la maragatería los días de mercado o feria constituían un evento social del que nació este suculento plato.

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Por todo ello no ha de resultar raro que el mejor pulpo A Feira se consuma en las provincias interiores de Lugo y Orense. En la costa, por la abundancia de otros peces y mariscos, el pulpo tampoco era la quinta esencia y podía ser consumido en caldeiradas.

Quizás ahora podáis entender mejor que el término A Feira no va sólo ligado al pulpo, oreja y lacón eran otros productos a los que se les impregnaba con el pimentón y aceite y que también tienen una raigambre popular ancestral.

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Sentadas las bases sobre su origen y preferencias en gustos nacionales, no es de extrañar que allá donde se implante un restaurante gallego donde se sirva pulpo, el éxito está garantizado. Es un plato popular que como más se disfruta es en compañía, de una manera informal, de picoteo y poco importa que nos lo comamos en una tasca de las que aún conservan una placa turca en los baños o en lugares tan bien montados como el que hoy os traigo, siempre resulta placentero masticar al rey de los cefalópodos.

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Muchas son las tradiciones o mitos que rodean al pulpo pero si hay un punto que debo matizar y destacar sobre un buen pulpo y es que este ha de masticarse, ha de tener un equilibrio que lo aleje del chicle o de la papilla. En Asturias he topado con mucho ignorante que cuanto más blando está el pulpo, más bueno le parece, craso error.

Vale que yo he sido muy afortunado por comer el increíble pulpo que me preparaba la lucense Mari Luz. Con el tiempo me convertí junto a María Jesús y Edelmiro en experto catador durante el proceso de cocción pero ¡qué carallo! Ribadeo está muy cerca como para que ningún asturiano de por bueno esas mousse de pulpo. Por ser más gráfico, la textura debe ser como la de las gominolas tipo corazones, botella de coca cola u ositos de azúcar, los de Haribo se pasarían de dureza.

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Como os decía, hay tradiciones y mitos que deben tenerse en cuenta, aquí os dejo mi decálogo:

  1. El pulpo fresco es una lotería, algunos podéis cocerlos un mes seguido y seguirán siendo considerados arma arrojadiza. Lo habitual es congelarlos para que la fibra rompa y durante su cocción adquieran el punto adecuado que ya os comenté.
  2. Pota de cobre. Es prescindible aunque en este material al igual que pueda suceder con unas sopas de ajo hechas en cazuela de barro, si que tiene un sabor diferente pero hace tiempo que esta prohibido por Sanidad y las actuales son de acero.
  3. La lumbre. Nada que objetar en que una fogata de leña es mucho mejor que una placa de inducción. Ya conocéis mi opinión sobre la regresión del fuego, a más modernidad más perdida de sabor.
  4. Asustar al pulpo. Cogerlo por la cabeza y hacerle tres ahogadillas tiene por objeto que se ricen los tentáculos y el corte sea más fácil.
  5. El corte. Mejor con tijera aunque aquí creo que es más mito, si lo cortamos con cuchillo pero a un sólo corte también vale. Entiendo que la tijera cuando se cortan cantidades ingentes resulta mucho más efectiva.
  6. Plato de madera redondo. No se trata de darle una apariencia más retro, tiene el sentido de que la madera absorbe parte del exceso de agua que pudiese tener el pulpo tras escurrirlo.
  7. Pimentón. Al gusto, a mi me gusta el picante exclusivamente y en grandes dosis aunque podéis usar el dulce o una mezcla de ambos.
  8. Sal gorda. Yo prefiero la de escamas tipo Maldon pero ni se os ocurra poner sal rosa del Himalaya por muy cool o innovador que os resulte si no queréis que el mismísimo Apóstol Santiago os de un garrotazo con el bastón.
  9. El aceite. De oliva virgen extra, marca la diferencia y cuanto mejor sea mejor será vuestro plato de pulpo. En Lugo capital he ruteado comiendo en diferentes sitios, en todos el pulpo era muy bueno pero la gran diferencia entre un sitio u otro, más o menos categoría, era el aceite.
  10. Los cachelos o patatas no forman parte inseparable del pulpo A Feira así que no despotriquéis cuando no las pongan. Si las queréis, habréis de pedir pulpo A Feira con cachelos o de lo contrario os servirán el pulpo, mondo y lirondo.

Ahora que ya sabemos un poco más del pulpo, los elementos de juicio nos dicen que en A Feira se come un pulpo en condiciones porque además, lleva el sello de Paco Gómez de Arcos – O Carballiño, Premio Nacional de Pulpeiros 2015.

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Ubicado en el local que antiguamente ocupaba la Sidrería Los Lagos, en la ovetense Plaza del Carbayón, nos encontraremos con un local totalmente renovado que ya visto desde la calle invita a entrar.

En un ejercicio decorativo moderno que nos aleja del tradicional concepto de pulpería, predomina el blanco, gris y la nota alegre de un morado-fucsia (perdonad mi daltonismo). Podemos dividir el local en tres comedores, el alargado de la entrada que corre paralelo a una larga barra desde la que podemos observar el proceso de cocción del pulpo; y dos comedores en la parte trasera separados por unas escaleras y un ventanal.

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Las paredes del local están profusamente decoradas con vinilos alusivos a las feiras, pulpeiros/as y antiguas citas vinculadas al maravilloso mundo del pulpo. Algún que otro cuadro y hornacina que guarda fotos y otros elementos decorativos rematan un local muy luminoso y moderno.

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Huimos de mesas desnudas o cubiertas por horrorosas sábanas de papel, los manteles de papel individuales con su pack de cubiertos son parte de un pensado diseño que mantiene la esencia de una pulpería pero que aporta un plus.

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Marta, mi acompañante esa noche, mencionó que el formato de carta tradicional de cartón plastificado con fotos le parecía cutre, a lo que le respondí que la carta era la habitual pero que desentonaba por lo bien montado que esta el local.

En carta ninguna sorpresa respecto de lo que esperamos en un restaurante con esta temática: mejillones, chipirones, calamares, zamburiñas, lacón, oreja, pimientos del Padrón, empanada, croquetas, pulpo en diferentes estilos, cachelos, churrasco y entrecot de ternera, quesos, tarta de Santiago, filloas y alguna cosita más.

Aquí si que no podía faltar una Estrella Galicia, una cerveza a la que tras tanto viaje a Galicia me he ido aficionando.

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Para ir abriendo boca nos decidimos por unos chipirones y unos pimientos del Padrón que cada vez me desesperan más, mira que es difícil encontrar uno que pique.

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Turno de los cachelos y del pulpo de tamaño T-2 (3-4kgs) con aliño de sal gruesa marina seleccionada, mezcla de pimentón de la Vera y pimentón de la huerta murciana con aceite virgen extra en selección de aceituna autóctona gallega.

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Para rematar, un churrasco de ternera que acompañan con unas patatas, unos pimientos del Padrón y una salsa casera tipo chimichurri.

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Sin duda creo que la expansión de los orensanos a nuestra tierra les reportará beneficios y los oventenses les estamos agradecidos por traer a la capital un pulpo de primera.

Editado 20/09/2016

En esta nueva visita en la víspera del día grande de las fiestas de San Mateo, me acerqué con mis amigos y repetimos imprescindibles como los pimientos del Padrón y el pulpo con cachelos.

Las nuevas incorporaciones son los calamares, la sartén de carne richada que son unos tacos de ternera gallega con pimientos y un par de postres: la clásica tarta de Santiago y las deliciosas torrijas Víctor Marta ganadoras del premio europeo de repostería 2006.

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Editado 13/10/2016

No ha llegado ni a un mes desde la última visita durante San Mateo pero cuando una madre tiene un capricho hay que dárselo. Nuevos platos para añadir como unos excelentes mejillones al vapor de gran tamaño y sabor, unas zamburiñas que estaban a un escalón inferior y una tarta de naranja muy sabrosa acompañaron a los viejos conocidos.

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A Feira – Plaza del Carbayon, 4 – Oviedo   Tlf: 984 842 757     C/Beato Sebastian Aparicio, 4 – Ourense   Tlf: 988 686 628

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6 comentarios en “A Feira

    1. Por aquí arriba es lógico q la hay en más sitios pero si q últimamente la tienen en más lugares. Hace dos veranos en el Chiringuito de Zahara de los Atunes les acabe con las existencias jajaja. Me alegro q ye haya gustado, un poco de historia nunca viene mal.

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  1. Dicho y hecho. El jueves pasado leímos este interesante post y el viernes nos personamos en a feira donde se cumplieron de largo nuestras expectativas. Guapo sitio, servicio muy atento, muy buen producto y muy bien tratado.

    El pulpo espectacular. Merece la pena mencionar el pan, gallego y riquísimo.

    Y todo ello por un precio muy razonable.

    Gracias.

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