Tour de las Especias


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La segunda parte de mis vacaciones me han llevado a un lugar tan exótico como deseado, Tanzania, y más concretamente a la isla de Zanzibar. Se trata de un lugar idílico en la actualidad pero que en su historia cuenta con uno de los pasados más crueles de toda la humanidad, la esclavitud elevada a la enésima potencia.

Aunque ahondaré más en próximos artículos con una especie de Callejeros Viajeros como el que hice de Dubai, os avanzo que es un destino que enamora por sus gentes y sus aguas turquesas. Ese punto isleño que hace diferentes a sus habitantes, se trate de los tanzanos o aquellos españoles de Canarias o Baleares aporta una visión diferente, unos rasgos que tienen denominador común, el slow life.

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A tan solo 20 minutos de vuelo de la capital tanzana, Dar es-Salaam, la isla para que os hagais una idea, es un poco más de cuatro veces Ibiza y las distancias se hacen muy largas por culpa de unas carreteras que dejan bastante que desear y que ponen a prueba los amortiguadores de cualquier vehículo. Los 62kms que nos separaban del aeropuerto al hotel suponían 1 hora abundante.

Aunque hubiese anochecido el día que llegamos, nuestro simpático conductor nos hacía hincapié en sus palmeras y su vegetación, sin lugar a dudas, el cultivo de frutas lo llevaban con gran orgullo.

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Para alguien que cocina como yo, y encima es un enamorado de las especias, el tour que lleva su nombre era un si o si dentro de las actividades que podíamos realizar. Adentrarte en un bosque y recorrer sus senderos salpicados por arboles, arbustos y hierbas me dejó enamorado y a nuestro guía con un palmo de narices.

A medida que avanzábamos y nos mostraba los arboles, nos retorcía las hojas y daba a oler, o extraía con su afilado cuchillo raíces que probar, o frutos extraños, y yo le acertaba todos excepto dos, el hombre quedo de lo más intrigado. Vista, gusto y olfato juntos, es difícil que fallen los tres.

Cocoteros, plataneras, piñas, jengibre, citronela, achiote, cúrcuma, café, carambola, nuez moscada, vainilla, clavo, canela, cardamomo, pimienta verde…etc, tienen tantas utilidades y beneficios que sería para escribir varios libros de cocina y medicina.

Platanera
Platanera
Piña
Piña
Vainilla
Vainilla
Achiote
Achiote
Achiote
Achiote
Café
Café
Café
Café
Jengibre
Jengibre
Cardamomo
Cardamomo
Cardamomo
Cardamomo
Carambola
Carambola
Carambola - Star Fruit
Carambola – Star Fruit
Nuez Moscada
Nuez Moscada
Citronela - Lemongrass
Citronela – Lemongrass
Pimienta Verde
Pimienta Verde
Cúrcuma
Cúrcuma

Según sus palabras, el Rey es el clavo, y la Reina, la canela. De las hojas se preparan infusiones, de las ramas o raíces se extraen jugos, se secan para convertir en polvo, se elaboran jabones, cremas, medicamentos….es impresionante todo lo que pude disfrutar y aprender.

Clavo
Clavo
Canela
Canela

Si tuviese que quedarme con alguna, por belleza, la nuez moscada me dejo tonto, esa telilla roja me pareció fascinante y sorprendente.

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Y como especímenes raros el durian y jack fruit siempre son muy llamativos por su tamaño y carcasa espinada.

durian

jack_fruit

Mientras íbamos paseando, uno de los guías, con una habilidad tremenda con el cuchillo, nos hizo desde una corbata hasta unos sombreros, pasando por un bolso, gafas o unos pendientes, con unas simples hojas.

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Lo había visto en muchas ocasiones en la televisión, pero en directo ver como trepaba al cocotero como si se estuviese fumando un cigarrillo mientras cantaba canciones tradicionales, no te deja indiferente.

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Nos escogió un coco maduro y con una tranquilidad pasmosa, asiéndolo con los pies, la hoja de ese cuchillo con el que uno no se querría cortar se deslizaba como si estuviese cortando mantequilla. Agua de coco para refrescarnos y esa pulpa tierna nos sirven de aperitivo para la degustación de frutas con las que terminaríamos el tour.

Todas conocidas, pomelo, piña, naranja, papaya, plátano, sandía y mango, pero por sabores y morfología tan diferentes a lo que estamos acostumbrados. El pomelo era dulce, la naranja verde y muy fibrosa de la que sólo extraemos el zumo, el mango pequeño pero prieto y muy dulce…etc

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Terminamos el tour haciendo alguna compra de jabones y especias. Según mi madre, los jabones son una maravilla y de las especias, ya os contaré cuando prepare algún plato.

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Spice_Tray

 

 

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3 comentarios en “Tour de las Especias

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