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Café de Pandora



El Café de Pandora

Café de Pandora – C/ San Berbardo, 6 – Avilés    Tlf: 985 569 460

Ya sabéis que suelo actualizar los artículos con ediciones al final del mismo, pero en este caso doy la vuelta a la tortilla porque Pandora ha desvelado los misterios de su nueva caja, un cambio radical en concepto y por supuesto en decoración, más propia del nuevo enfoque de restaurante, dejando atrás su gloriosa época de cafetería.

Cierto es que ya llevan funcionando tiempo con este nuevo modelo pero tras varios intentos no ha sido hasta este Sábado Santo, en que hemos podido encajar la deseada y anhelada visita. Alejandro Villa Pérez ya es un consumado chef y merecía un espacio propio para seguir desarrollando su talento y prometedor futuro, lleno de premios en esos concursos de pinchos y tapas que dicen mucho del cocinero que trata de condensar sabores y técnica en algo tan pequeño.

Los cambios ya son perceptibles desde el exterior, la terraza abandona las mesas bajas por unas altas, más funcionales si pensamos en tomarnos un vermut previo o salir a fumar. El interior ahora parece mucho más limpio, predomina el blanco y abandona los llamativos colores morado y verde, mantienen los aplacados de madera en espiga a media altura en las paredes pero los eliminan de la barra, que ahora parece menos recargada.

Cafe de Pandora

Las mesas son nuevas, más grandes y redondas, perfectas para mantener la misma conversación, aunque la capacidad de la sala en cuanto a número de comensales se haya reducido. Las sillas siguen siendo las mismas aunque se han retapizado en un beige suave que conjuga muy bien en el conjunto. Terminamos con una zona empapelada en tono marrón con flores impresas y lo que aún queda por llegar más adelante.

Cafe de Pandora

Algo que no ha cambiado, al tratarse de un negocio familiar, es la presencia de Alberto Villa ejerciendo las labores de jefe de sala, sumellier, y todo lo que se le ponga por delante, porque con su carisma llena el local por si sólo. Su mujer Cristina, tras la barra adopta una labor más discreta pero no por ello menos efectiva y valiosa.

Por si no reparáis en el detalle, la vajilla va en consonancia con el nuevo enfoque de restaurante y por lo vivido en otros locales de alto nivel, aquí han prestando bastante atención porque son conscientes de que la estética en la presentación de los platos es parte fundamental para que el conjunto entre por los ojos.

Comenzamos la cena con el servicio de unas buenas olivas y un cesto de panes variados, calientes y muy sabrosos.

Les vendí a mis compañeras de mesa lo bien que hacían el sushi pero no me acordé de que lo hacen por encargo y además estando en Semana Santa el suministro de producto fresco se ve muy mermado. Hay que ofrecer producto de calidad y si no lo hay es mejor decirlo y quedarse con las ganas que no nos metan gato por liebre.

De todas formas, algo si que quedaba para sorprendernos con esas bolitas de arroz fritas en panko y que corona con un tartar de atún rojo, las perlas de yuzu y esta vez unas hojas de curry. Son sublimes, tal y como las recordaba de otra vez y a las chicas les encantó.

sushi

Bocaditos de atun rojo

Bocaditos de atun rojo

Seguimos con la ya conocidas croquetas de jamón, servidas en ración de 8 unidades, son una auténtica locura, por supuesto por su sabor a jamón ibérico pero también por su textura líquida que estando calientes las convierte en peligrosas, vaya como se desparraman.

croquetas

croquetas

El siguiente plato para compartir fue una tosta de cereales casera, recién horneada con un guacamole, queso parmesano de alta curación y una anchoas muy finas de intenso sabor.

Tosta de anchoas

Tosta de anchoas

Comenzamos los principales con un falso risotto de trufa blanca, de las primeras de la temporada. Alguna vez ya os hablé del orzo, un tipo de pasta de sémola de trigo que por su forma totalmente nos recuerda al arroz, de ahí lo de falso risotto. Cremoso y con mucho sabor a trufa, perfecto.

Falso risotto con trufa blanca

Falso risotto con trufa blanca

Falso risotto con trufa blanca

Cada vez más, nos encontramos con buenas hamburguesas en las cartas de los restaurantes de cierto nivel, un plato maltratado hasta la extenuación pero que utilizando buen material y una cuidada elaboración nos lleva a ejemplares como este. Recordad que si no os preguntan el punto de la carne, mal empezamos. En este caso se pidió al punto y venía acompañada de unas buenas patatas y una salsa casera con pepinillos.

Hamburguesa

Hamburguesa

Hamburguesa

Aunque no seamos fieles devotos los siguientes platos se centraron en el pescado, más propio de estas fechas, aunque cualquiera de los dos son una delicia en cualquier época del año. Quien le puede decir no a unas cocochas rebozadas y fritas con su pilpil, un rebozo no aconseja su salseo para no perder el crujiente pero en este caso, al ser tan inmediato era claramente perceptible. Me llamó la atención que usaran una piparra para la decoración de sólo la mitad del plato, por cierto, un topping muy acertado.

Cocochas

cocochas

cococchas

Finalmente el pixin braseado con salsa de plancton marino, poco y mucho que decir de un plato de producto. El punto del rape magnífico y esa salsa potenciando el sabor marino ya sabéis que me enamora, al punto de que hace dos años el rape con salsa verde de plancton fue uno de los platos que elaboré para el día de Navidad y si pincháis el enlace podréis replicar la receta.

Rape en salsa de plancton

Rape en salsa de plancton

Rape en salsa de plancton

¿Postre?, ¿estamos locos?, pues parece que un poco si, porque sin hueco no se como pude ingerir la tarta de queso azul. En realidad si lo se, es tan espectacular que se come sola, cremosísima, crujiente por arriba, potente de sabor y de no ser por la sensación de pez globo era para haber pedido una segunda ración que casi encargo para llevar a casa.

Tarta de queso azul

Tarta de queso azul

Tarta de queso azul

Sin tratar de ofender a ningún creyente, permitaseme la licencia poética de comparar la cena con el Cristo Resucitado, tal homenaje merece vuestra procesión en cualquier época del año y agradeceréis este artículo de por vida.

Si seguís leyendo comprobareis otras visitas y sobre todo el espectacular cambio que El Café de Pandora ha dado. Avilés ha perdido una gran cafetería para ganar un gran restaurante.

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Podría apuntarme el tanto de haber descubierto el lugar del que hoy os hablaré, pero para mi hay un principio básico que es la honestidad, siempre con los límites de no hacer daño gratuito, tampoco conviene pasarse de sinceros.

Mi amigo Jorge, persona viajada y de total confianza, llevaba tiempo insistiéndome en programar una visita al Café de Pandora. “Juan, a ti que te gusta el rollo japones creo que vas a alucinar, este chaval tiene mucho futuro por delante y mira que a mi este tipo de comida no me iba”, estas fueron sus palabras y por supuesto no cayeron en saco roto.

Debía ser fin de semana y con reserva, así que no resultó fácil cuadrar agendas pues también se uniría Ramón, un auténtico Willy Fog con el que se queda mejor en Sudáfrica o Lima que engancharlo para un sarao astur.

El día resultante fue el viernes de Carnaval y eso estando en Avilés son palabras mayores, junto con las fiestas de San Agustín son las fechas donde podréis vivir mayor ambiente, aunque con los años ha ido bajando, quedan lejos aquellas cifras que se congregaban para el Descenso de Galiana en su día grande.

Puede resultar extraño que en una cafetería de toda la vida se pase de la repostería al sushi pero lo cierto es que las pujantes nuevas generaciones intentan buscar camino y en este caso Alejandro, el hijo de Alberto Villa Pena y Cristina Pérez, les ha salido inquieto y con ideas claras, tiene especial querencia por los pescados quizás herencia de su paso por el Balneario de Salinas.

Pandora

Sita en los bajos de una casa señorial de la céntrica calle San Bernardo de Avilés, El Café de Pandora destaca por un atrevido y luminosos colorido en verde pistacho y morado. Una de sus joyas es la terraza en tres niveles que encontrareis al fondo, me resultó un sitio intimo y agradable donde con buena temperatura hubiese sido ideal cenar.

En la pared lucen los premios obtenidos en los concursos de tapas, y ya se deja ver una trayectoria consistente, en la que Alejandro parece estar abonado a los primeros puestos.

En una mesa puesta con gusto, nos sentamos los tres a plato puesto, la carta ni la vi, por ello no puedo hacer comentarios. Nos dejamos guiar por el antojo del chef, siendo la bebida el único capítulo del que formaríamos parte selectiva.

Bebida

Comenzamos con unas buenas croquetas, crujientes, cremosas y con jamón de verdad en abundancia.

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Turno del variado de sushi, una tabla bien abundante que también preparan por encargo para llevar.  A los tradicionales roll de atún rojo y salmón le acompaña uno rebozado en panko con ternera y unos niguiris de salmón de Alaska, pez mantequilla y anguila con manzana al Cointreau. El salmón de Alaska es bien diferente, no solo por color, el sabor me resultó mas suave. El atún rojo es el de Balfegó con su correspondiente ficha de trazabilidad que nos da tranquilidad a la hora de consumirlo.

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Seguimos con unos bocaditos de atún rojo, unas bolas de arroz en panko sobre las que ponen un tartar macerado en soja dulce con unas perlas de yuzu y una hoja de borraja. Deliciosos!!!

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La siguiente sorpresa son unos calamares macerados en soja dulce y jalapeño, fritos, sobre una mostaza de frutos rojos con perlas de yuzu y acompañados de un pan hidrogenado. Realmente sorprendentes.

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Ya observaba alguna cara de saturación y Alberto nos aparece con este soberbio Virrey con tagliatelle azafranado a la naranja.

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El primer postre es un clásico de la temporada de fresas y este año los productores no dan a basto a recogerlas y los precios están por los suelos. Aunque la clásica Romanoff utiliza el zumo de naranja y licor de naranja (Cointreau – Grand Manier) la técnica del macerado en este caso con azúcar moreno y vinagre balsámico saca todos los jugos de las fresas y combinado con una nata semi montada hace que sea irresistible negarse a este postre, más si aparece con un sorbete de frambuesa.

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Cuando ya pensábamos que todo había terminado aparece una bandeja con unos hojaldres calientes, rellenos de praliné y un sorbete de manzana que contrastaba las temperaturas. Yo creo que me puse bizco.

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En la sobremesa decliné el gin tonic esperando a tomarlo en la zona de marcha, con el coche prudencia y en este caso no me equivoqué, a la vuelta me tocó soplar y un exiguo 0,06 hizo que la noche terminara como empezó, perfecta.

Gracias Jorge por descubrirme sitios como este, dejo como recuerdo la foto de L’enfant Terrible.

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Categorías:ASTURIAS, Avilés, CENTRO, RESTAURANTESEtiquetas: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

4 comments

  1. Mi querido amigo Juan, por muchas razones fué un placer sentarme en esa mesa contigo y con Marqués (Jorge). Fué una grata sorpresa y demuestra, una vez más, que la gran mayoría de las veces tenemos en casa lo que buscamos fuera. La cena fué espectacular, y salvado las distancias, a la altura de los ROKA de Londres, NOBU y si me apuras hasta Hakassan. Obvio que “el chaval” tiene que pulir y mejorar, pero las bases son tan buenas, que sólo con mantener los pies en la tierra llegará lo lejos que quiera llegar. A veces eso es lo más dificil, pero la pinta que tiene….. Muy buen artículo, si normalmente leo todo lo que escribes, hoy lo hice dos veces…. A ver cuando nos juntamos para otra…. Abrazooooo

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